بودكاست التاريخ

نصب تذكاري غامض في منظر ستونهنج يقترح طقوس إطلاق النار منذ 5800 عام

نصب تذكاري غامض في منظر ستونهنج يقترح طقوس إطلاق النار منذ 5800 عام

تم بناء دائرتين مثيرتين للفضول بالقرب من ستونهنج في إنجلترا قبل حوالي 800 عام من النصب الحجري المشهور عالميًا ، وكانتا ذات يوم تتكون من أعمدة خشبية جاءت من حوالي 4000 شجرة. تشير الدلائل إلى أن الأعمدة الخشبية احترقت ، ربما كجزء من حفل حريق قديم.

وفقًا لتقرير في Live Science ، استخدم العلماء تأريخًا أكثر دقة للكربون المشع لتقدير وقت بناء وحرق الدوائر بشكل أكثر دقة ، والتي امتدت عبر 4 كيلومترات (2.5 ميل) من المناظر الطبيعية على بعد 32.2 كيلومترًا (20 ميلًا) من ستونهنج.

بنى شعب ما قبل التاريخ الدوائر حوالي 3300 قبل الميلاد - قبل بضع مئات من السنين قبل أن يُعتقد أن الزراعة قد بدأت في ما يعرف الآن بإنجلترا. في السابق ، قدر العلماء أن الناس قاموا ببناء الدوائر حوالي 2500 قبل الميلاد. تم اكتشافها أثناء بناء خط أنابيب في الستينيات والسبعينيات.

  • علماء الآثار يبحثون عن منزل من العصر الحجري الحديث لبناة Avebury Stone Circle بين الآثار
  • قد تكون أطلال عمرها 4400 عام والتي تم العثور عليها بالقرب من موقع احتفالي هي أقدم منزل تم العثور عليه في بريطانيا

بالإضافة إلى كونها قريبة إلى حد ما من ستونهنج ، فإن الحواجز الخشبية هي أقرب إلى الدوائر الحجرية في Avebury - أكبر الدوائر الحجرية التي تعود إلى عصور ما قبل التاريخ في العالم ، والتي بنيت حوالي 2500 قبل الميلاد.

تقول التايمز إن الدوائر الخشبية تم حرقها عمداً لإشعال النار في حلقتين ضخمتين - ربما كاحتفال.

إذا كنت تعتقد أنه سيكون من الصعب تحريك أعمدة الأشجار الخشبية الضخمة ، تحقق من حجر كوف في Avebury. لاحظ حجم الأشخاص على اليسار بالنسبة للحجر. (CC-BY-SA-3.0 / جيم تشامبيون )

أجرى أليكس بايليس من إنجلترا التاريخية اختبار الكربون. استخدمت عينات الفحم من أوائل التسعينيات التي تم تخزينها في المتحف البريطاني وكانت في البداية صغيرة جدًا بحيث لا يمكن تأريخها بدقة. لكن التكنولوجيا الجديدة سمحت بمواعدة أكثر دقة.

قال البروفيسور بايليس لصحيفة التايمز:

"تاريخ 3300 قبل الميلاد يضع الحواجز في سياق مختلف تمامًا. إنها نهاية أوائل العصر الحجري الحديث ، عندما يكون هناك فراغ في معرفتنا بالآثار الكبيرة في ذلك الوقت. إنهما حقًا دائرتان هائلتان من الأخشاب. إحدى الفرضيات هي أن إحداهما يمكن أن تكون للنساء والأخرى للرجال لاستخدامها في الطقوس. لدينا نوع جديد تمامًا من النصب التذكاري لا يشبه أي شيء آخر موجود في بريطانيا ".

يُعتقد أن الحاجزين الخشبيين تم بناؤهما على بعد عامين تقريبًا. كانت أكبر من أن تخدم الغرض من تسييج الماشية أو الدفاع.

قال البروفيسور بايليس إن الأدلة في الموقع تظهر أنه لم يكن محتلاً إلا بعد مرور حوالي 1000 عام. في ذلك الوقت ، استخدم الأشخاص الذين قاموا ببناء تل طباشيري قريب Silbury Hill الموقع ، ولكن بحلول ذلك الوقت كانت الحلقات الخشبية قد اختفت عن الأنظار.

سيلبري هيل. ( CC BY 2.0 ) بحلول الوقت الذي استخدم فيه الأشخاص الذين قاموا ببناء Silbury Hill القريب الموقع ، كانت الحلقات الخشبية قد اختفت.

يبلغ قطر إحدى الحلقات الخشبية حوالي 250 مترًا (820 قدمًا). الآخر ، الذي يتألف من دائرتين متحدتي المركز من الأخشاب ، يبلغ عرضه حوالي 200 متر (656 قدمًا).

  • تل سيلبري الضخم والغامض
  • ما هو شكل السفر في أقدم طريق في العالم؟ فكر في دم التنين و Barrows من العصر الحجري الحديث

يعتقد الخبراء أن دائرة خشبية أخرى ، Woodhenge ، والتي تقع على بعد بضع مئات من الأمتار من Stonehenge نفسها ، يعود تاريخها إلى حوالي 2300 قبل الميلاد. هناك دوائر خشبية أخرى من هذا القبيل ، بعضها في أوروبا القارية.

إعادة بناء موقع Woodhenge ، وهو أحد مواقع التراث العالمي للأمم المتحدة. ( CC-BY-SA-3.0)

تنشر البروفيسورة بايليس وزملاؤها أبحاثهم في المجلة علم الآثار البريطاني . مايك بيتس ، المحرر ، كان أمينًا سابقًا لمتحف ألكسندر كيلر في أفيبري. ووصف الخبر بالصدمة وأضاف:

"وجود هذا الهيكل الضخم ، ليس فقط في Avebury ولكن حتى في جنوب إنجلترا ، عند 3300BC هو أمر غير متوقع تمامًا. التواريخ تثير الدهشة لدرجة أن بعض علماء الآثار سوف يشككون فيها. لقد نظرت في الأدلة بعناية شديدة وأعتقد أنها تعمل. في Avebury ، على عكس ستونهنج ، كان هناك القليل من الحفريات منذ الحرب ونحن نبدأ من قاعدة من الجهل شبه الكامل ".


تم الكشف عن "Super-Henge": تم الكشف عن لغز إنجليزي جديد

تم اكتشاف بقايا نصب تذكاري حجري ضخم ، يبلغ حجمه 15 مرة حجم ستونهنج ويقع على بعد ميلين (3.2 كيلومتر) فقط من الموقع الشهير ، من قبل علماء الآثار البريطانيين مؤخرًا.

وقال الباحثون إنه تم العثور على الأحجار المتراصة مدفونة تحت ضفة جدران Durrington Walls "super-henge" ، وهي واحدة من أكبر التحفينات المعروفة في المملكة المتحدة ، ويمكن أن تكون جزءًا من نصب تذكاري ضخم من العصر الحجري الحديث.

الاكتشاف الذي تم الإعلان عنه يوم السبت (7 سبتمبر) في مهرجان العلوم البريطاني في يوركشاير ، قد يعني أن كل ما يعتقد الباحثون أنهم يعرفونه عن ستونهنج قد يحتاج إلى "إعادة كتابته" ، وفقًا لبول جاروود ، المحاضر البارز في علم الآثار بالجامعة. من برمنغهام ، في المملكة المتحدة ، والمؤرخ الرئيسي لمشروع ستونهنج للمناظر الطبيعية الخفية و [مدش] المجموعة التي اكتشفت الأحجار باستخدام تقنيات الاستشعار عن بعد غير الغازية. [معرض: صور مذهلة لستونهنج]

لم يتضح بعد ما إذا كانت الحجارة قد وُضعت في نفس الوقت مثل حجر ستونهنج ، ولا يعرف الباحثون كيف تم استخدام الحجارة. ومع ذلك ، فإن أولئك الذين يدرسون الآثار الصخرية الغامضة في المملكة المتحدة اعتقدوا سابقًا أن ستونهنج وواحد أصغر يقع بالقرب من النصب التذكاري الشهير يضم آثارًا حجرية مهمة. الآن يعرفون أن هذا ليس هو الحال.

وفقًا للباحثين ، فإن 90 حجرًا ضخمًا أو نحو ذلك تم اكتشافها في Durrington Walls ربما كان ارتفاعها في الأصل حوالي 15 قدمًا (4.5 مترًا) قبل أن يتم دفعها قبل حوالي 4500 عام. تم دفن الحجارة بعد ذلك تحت ضفة من الأرض يبلغ عرضها حوالي 130 قدمًا (40 مترًا) وارتفاعها حوالي 10 أقدام (3 أمتار) في بعض الأماكن. يشكل هذا البنك الضخم المحيط الخارجي لجدران Durrington Walls.

Durrington Walls محاط أيضًا بخندق بطول 58 قدمًا (17.6 مترًا) يشكل سياجًا حول منطقة تعادل تقريبًا ميل واحد (1.5 كيلومتر) من الأرض. يوجد داخل ضفة henge عدد قليل من العبوات الصغيرة والدوائر الخشبية الحلقية. قال الباحثون إن النصب التذكاري الضخم يرتبط بمستوطنة يعود تاريخها إلى حوالي 4500 عام ، إلى العصر الحجري الحديث المتأخر.

تم تشييد السور الفائق في موقع منخفض طبيعي في المناظر الطبيعية بالقرب من نهر أفون الذي كان محاطًا بمنحدر طباشيري أو تل حاد الحواف. قد تكون الأحجار المكتشفة حديثًا قد شكلت جدارًا اصطناعيًا إلى الجنوب من التل ، مما أدى إلى إنشاء "ساحة" على شكل حرف C كان من الممكن أن تكون في يوم من الأيام موقع الينابيع والوادي المؤدي إلى نهر أفون ، وفقًا للباحثين.

في حين لم يتم التنقيب عن أي من الحجارة حتى الآن ، يعتقد الباحثون أنها يمكن أن تكون مرتبطة بالحجر الكبير الوحيد داخل حيطان Durrington Walls. يُعرف باسم "حجر الوقواق" ، يشير وجود كتلة من الحجر السارسن بطول 7 أقدام و 5 أقدام (2 م × 1.5 م) إلى أن الأحجار المدفونة قد تكون أيضًا أحجارًا سرخسية و [مدش] هي نفس الأحجار المحلية المصدر التي تم استخدامها لبناء ستونهنج.

قال فنسنت جافني ، الأستاذ في كلية العلوم الأثرية بجامعة برادفورد في وقالت المملكة المتحدة في بيان. بينما لا يزال يتعين على الباحثين التنقيب عن أي من الحجارة ، فمن المحتمل أنه تم إحضارها إلى موقع Durrington Walls في نفس الوقت الذي تم فيه إحضار أحجار مماثلة إلى Stonehenge.

في العام الماضي ، أعلن Gaffney وغيره من الباحثين في مشروع Stonehenge Hidden Landscapes عن نتائج دراسة استقصائية استمرت أربع سنوات للمناظر الطبيعية حول Stonehedge. تم إجراء المسح باستخدام نفس التقنيات غير الغازية ، مثل رادار اختراق الأرض ، والذي أدى إلى اكتشاف الحجارة الضخمة تحت جدران Durrington.

وجد الباحثون في استطلاعهم أن ستونهنج بعيدة كل البعد عن كومة وحيدة من الصخور الضخمة التي تقف في الحقل. إنها في الواقع جزء من شبكة معقدة من ما يسمى بـ "آثار الطقوس" التي تشمل مناطق أخرى محاطة بأعمدة خشبية أو أخشاب أو أحجار أو بنوك ترابية. وجد الباحثون أيضًا أن Cursus ، وهي منطقة مستطيلة مغلقة إلى الشمال من ستونهنج ، تتميز بخندقين في أي من الطرفين يصطفان مع "طرق" ستونهنج ، أو المسارات العملية المؤدية داخل وخارج ستونهنج ، والتي تتماشى مع الشمس الحركة خلال الانقلاب الصيفي.

ملحوظة المحرر: تم تحديث هذه القصة لتصحيح خطأ إملائي.


تم الكشف عن الآثار المخفية في عهد ستونهنج من خلال رسم الخرائط عالية التقنية

تُظهر الصور الموجودة تحت الأرض مجموعة كبيرة من الآثار والمباني المستخدمة في الطقوس التي يعود تاريخها إلى آلاف السنين.

مجمع مذهل من الآثار القديمة والمباني والعربات المخفية وغير المتوقعة أسفل منطقة ستونهنج منذ آلاف السنين. اكتشف العلماء الموقع باستخدام تقنيات متطورة للرؤية تحت الأرض ، وأعلنوا عن الاكتشافات هذا الأسبوع.

ومن بين الاكتشافات التي تم الإعلان عنها يوم الأربعاء 17 نصبًا شعائريًا ، بما في ذلك بقايا "منزل الموتى" الهائل ، ومئات من تلال الدفن ، ودليل على طريق موكب محتمل حول ستونهنج نفسها.

هناك أيضًا دليل على وجود "سوبر هينج" قريب بطول ميل في Durrington Walls والذي كان يحيط به في السابق ما يصل إلى 60 عمودًا ضخمًا من الحجر أو الأخشاب ، قد لا يزال بعضها يقع تحت التربة.

نتجت الاكتشافات عن مشروع Stonehenge Hidden Landscape Project ، وهو جهد استغرق أربع سنوات لإنشاء خريطة عالية الدقة ثلاثية الأبعاد تحت الأرض للمناظر الطبيعية المحيطة بـ Stonehenge.

قام فريق المشروع ، بقيادة باحثين من جامعة برمنغهام بالمملكة المتحدة ومعهد لودفيج بولتزمان في النمسا ، برسم خريطة للمنطقة على عمق حوالي عشرة أقدام (ثلاثة أمتار) باستخدام رادار مخترق للأرض ومقاييس مغناطيسية عالية الدقة وولاية أخرى. - أحدث أجهزة الاستشعار عن بعد.

إجمالاً ، تم حفر ما يقرب من 3000 فدان تقريبًا ، مما يجعل هذا المشروع الأكبر والأكثر طموحًا من نوعه على الإطلاق في أي مكان في العالم.

يقول كبير العلماء فينس جافني ، أستاذ علم آثار المناظر الطبيعية في جامعة برمنغهام: "لم يكن لدى أحد أي فكرة أن هذا كان هنا". "بدلاً من النصب التذكاري في عزلة ، وجدنا أن ستونهنج كانت جزءًا من المناظر الطبيعية الأثرية الغنية."

يبدو أن العديد من المعالم السبعة عشر المكتشفة حديثًا هي هياكل شبيهة بالأضرحة. توضع الهياكل الدائرية الصغيرة ، المتزامنة مع الفترة الأكثر ازدحامًا في ستونهنج ، حول الحلقة الحجرية الرئيسية وتشكل نوعًا من النظير من العصر الحجري الحديث إلى طريق الآلام ، الذي يُعتقد أنه الطريق الذي سار فيه يسوع إلى الصلب ، كما يقترح جافني.

يقول: "ما يمكن أن نشهده هنا هو ولادة فكرة موكب احتفالي ، أو ليتورجيا".

لقرون ، كانت الدائرة الحجرية المبهمة ، التي تم بناؤها منذ أكثر من 4000 عام في سهل سالزبوري في إنجلترا ، تثير الدهشة والفتن للزوار. (راجع "كشف ستونهنج: لماذا كانت الحجارة مكانًا خاصًا.")

يقول نيكولا سناشال ، عالم الآثار من الصندوق الوطني لإنجلترا ، الذي يعتني بالنصب التذكاري: "ستونهنج هي المكان الذي بدأ فيه علم الآثار".

"بدأ الأثريون مثل جون أوبري وإنيجو جونز في التنقيب هنا في القرن السابع عشر لمحاولة الكشف عن أسرارها - بعض الحفريات الأثرية الأولى في العالم."

مع عدم وجود سجلات مكتوبة للرجوع إليها ، أنتج الهيكل الحجري الغامض عددًا لا يحصى من النظريات التي تضمنت السلتيين والدرويين والرومان وحتى أسطورة الملك آرثر. كان شكله الأصلي موضع نقاش كبير ، بما في ذلك ما إذا كان قد تم بناؤه على شكل نصف دائرة ، كما هو واضح اليوم ، أو دائرة كاملة من الحجارة.

في الصيف الماضي ، كشفت موجة جفاف بالصدفة عن وجود بقع في التربة حددت مكان وجود الحجارة في يوم من الأيام. لكن لا أحد يشك في الثروة الهائلة من الأنقاض المخبأة تحت التربة.

لا يغير الاستشعار عن بعد عالي التقنية ورسم الخرائط تحت الأرض فقط ما هو معروف عن ستونهنج ، ولكن أيضًا طريقة عمل علم الآثار.

في أوركني ، وهي مجموعة من الجزر في شمال اسكتلندا ، كشف مثل هذا المسح عن مجمع معبد من العصر الحجري الحديث شاسع ومتطور وغير متوقع تمامًا يسبق ستونهنج بأكثر من 500 عام. يقترح علماء الآثار أن الموقع ربما أثر على بناء ستونهنج. (اقرأ "قبل ستونهنج" في مجلة ناشيونال جيوغرافيك.)

يقول جافني ، الذي قارن مشروع ستونهنج الخفي للمناظر الطبيعية بمشروع رسم خرائط تحت الأرض ثلاثي الأبعاد قام به في مستوطنة ووكستر البريطانية الرومانية القديمة في أواخر التسعينيات: "تفتح التكنولوجيا أبوابًا لعلم الآثار لم يكن بإمكاننا إلا أن نحلم قبل 15 عامًا فقط". .

يتذكر قائلاً: "في ذلك الوقت ، كنا بحاجة إلى أربع سنوات لرسم خريطة لـ 78 هكتارًا ، مع حوالي 2.5 مليون نقطة بيانات". "مع هذا الاستطلاع الأخير في ستونهنج ، كنا نقوم بالكثير في غضون أسبوع ، [العثور على] أنواع جديدة من المعالم الأثرية التي لم يسبق لعلماء الآثار رؤيتها.

"تم وضع كل هذه المعلومات في خريطة رقمية واحدة ، والتي ستوجه كيفية دراسة ستونهنج ومناظرها الطبيعية في المستقبل."


تحسين ستونهنج للأصوات مثل الأصوات أو الموسيقى للأشخاص داخل النصب التذكاري

وجد البحث الصوتي باستخدام نموذج مقياس واحد على اثني عشر حجم ستونهنج (أعلاه) أن النصب المكتمل كان سيضخم الكلام ويحسن الأصوات الموسيقية ، ولكن فقط لمن هم داخل الدائرة الحجرية.

مركز بحوث الصوتيات / جامعة. سالفورد

شارك هذا:

مرحبا بكم في Soundhenge. توصلت دراسة جديدة إلى أن هذا النصب القديم ، المعروف باسم ستونهنج ، في جنوب إنجلترا ، خلق مساحة صوتية تضخّم الأصوات وتحسّن صوت أي موسيقى يتم تشغيلها للأشخاص الذين يقفون داخل دائرة ضخمة من الحجارة.

ذكر العلماء في أكتوبر / تشرين الأول ، أنه بسبب كيفية وضع الحجارة ، فإن هذا الكلام أو الموسيقى لم يكن ليُسقط خارج ستونهنج في الريف المحيط ، أو حتى للأشخاص الذين يقفون بالقرب من الدائرة الحجرية. مجلة العلوم الأثرية.

لاستكشاف ديناميكيات الصوت في ستونهنج ، استخدم المهندس الصوتي تريفور كوكس وزملاؤه عمليات المسح بالليزر للموقع والأدلة الأثرية لبناء نموذج مادي واحد على اثني عشر حجم النصب التذكاري الفعلي. كانت هذه أكبر نسخة طبق الأصل يمكن وضعها داخل غرفة صوتية في جامعة سالفورد في إنجلترا ، حيث يعمل كوكس. تحاكي هذه الغرفة التأثيرات الصوتية للمناظر الطبيعية المفتوحة المحيطة بـ Stonehenge والأرض المضغوطة داخل النصب التذكاري.

تم تجميع Stonehenge Lego ، كما أطلق عليها كوكس النموذج ، بافتراض أن الدائرة الخارجية لستونهنج من أحجار السرسن الواقفة - وهي نوع من صخور الخرسانة السليكونية الموجودة في جنوب إنجلترا - تتكون في الأصل من 30 حجرًا. يتضمن Stonehenge اليوم 63 حجرًا كاملاً ، بما في ذلك 17 حجرًا واقفاً في الدائرة الخارجية. بناءً على ما يقدر بـ 157 حجرًا تم وضعها في الموقع منذ حوالي 4200 عام ، قام الباحثون بطباعة ثلاثية الأبعاد لـ 27 حجرًا من جميع الأحجام والأشكال. بعد ذلك ، استخدم الفريق قوالب سيليكون لهذه العناصر والجص الممزوج بمواد أخرى لإعادة إنشاء الـ 130 حجرًا المتبقية. صُنعت الأحجار المقلدة لتقليل امتصاص الصوت ، تمامًا مثل الأحجار الفعلية في ستونهنج ، كما يقول كوكس.

يعمل المهندس الصوتي تريفور كوكس مع نموذج مصغر لستونهنج في غرفة الصوت في جامعة سالفورد بإنجلترا. مركز بحوث الصوتيات / جامعة. سالفورد

أخيرًا ، وضع الفريق مكبرات الصوت والميكروفونات في نقاط مختلفة داخل وخارج Stonehenge Lego مباشرةً. يصدر كل مكبر صوت نقيقًا ينتقل من ترددات منخفضة إلى عالية. تم تعديل ترددات الصوت بحيث تتفاعل أصوات السماعات مع أحجار النموذج مثلما تتصرف الأصوات الطبيعية في ستونهنج الفعلية.

وجد الفريق أنه على الرغم من وجود فجوات عديدة بين الأحجار ، إلا أن الأصوات ظلت لفترة وجيزة داخل ستونهنج ليغو. زمن الارتداد ، وهو مقياس للوقت الذي يستغرقه الصوت ليتحلل بمقدار 60 ديسيبل ، بمتوسط ​​0.6 ثانية داخل النموذج لأصوات التردد المتوسط. يقول كوكس إن هذا التأثير كان سيعزز القدرة على سماع الأصوات وتحسين أصوات الطبول أو الآلات الموسيقية الأخرى. للمقارنة ، يصل وقت الصدى إلى حوالي 0.4 ثانية في غرفة المعيشة ، وحوالي ثانيتين في قاعة حفلات كبيرة وحوالي ثماني ثوان في كاتدرائية كبيرة.

لم يقم Stonehenge Lego بإسقاط الأصوات في المنطقة المحيطة أو تحسين جودة الأصوات القادمة من مكبرات الصوت الخارجية. ولم يتردد صدى الأصوات في نموذج المقياس. مجموعات داخلية من الأحجار المحاكية تحجب الأصوات المبعثرة المنعكسة عن الدائرة السارسين الخارجية ، مما يحول دون تكوين الصدى.

اشترك للحصول على أحدث من أخبار العلوم

عناوين وملخصات من أحدث أخبار العلوم من المقالات ، يتم تسليمها إلى بريدك الوارد

تم إجراء بحث سابق على صوتيات ستونهنج ، لكنه لم يكن مكتملًا ، كما يقول عالم الآثار تيموثي دارفيل من جامعة بورنماوث في إنجلترا ، والذي قام بالتنقيب في ستونهنج لكنه لم يشارك في البحث الجديد. يتضمن هذا العمل قياسات سليمة تم أخذها في ما تبقى من ستونهنج اليوم وفي نسخة طبق الأصل من ستونهنج في ولاية واشنطن مصنوعة من الكتل الخرسانية. استخدمت دراسة صوتية أخرى نموذجًا حاسوبيًا للموقع القديم.

يقول عالم الموسيقى روبرت تيل من جامعة هيدرسفيلد في إنجلترا ، الذي أجرى بعض الأبحاث السابقة ، على الرغم من أن الدراسة الجديدة "تم إجراؤها بعناية ودقة ،" لا تزال هناك أسئلة حول التأثيرات الصوتية في ستونهنج. يجادل تيل بأن هناك حاجة إلى نطاق أوسع من المقاييس الصوتية ، على سبيل المثال ، لاكتشاف تأثيرات الصدى في نموذج المقياس الموجود أيضًا في ستونهنج. يحتاج المزيد من البحث أيضًا إلى حل لغز سبب "صوت ستونهنج عندما تهب الرياح بشدة" ، كما يقول.

ليس معروفًا ما هي الاحتفالات أو الأنشطة ، إن وجدت ، التي حدثت في ستونهنج ، على الرغم من أن الموقع كان بمثابة مقبرة بين حوالي 5000 و 4400 سنة مضت (SN: 8/2/18). ويحذر كوكس من أن مصممي ستونهنج كانوا على الأرجح أقل اهتمامًا بالصوتيات من اهتمامهم بقضايا مثل معالجة المحاذاة الفلكية والموت.

يقول دارفيل: مهما فعل الأشخاص في ستونهنج ، فإن الدراسة الجديدة "تُظهر أن الصوت كان محتويًا جيدًا إلى حد ما داخل النصب التذكاري ، وضمنًا ، كان [ستونهنج] معزولًا جيدًا إلى حد ما عن الأصوات القادمة". سماع أصوات من نوع ما تنتشر داخل النصب القديم "لابد أنها كانت إحدى التجارب الأساسية لستونهنج."

أسئلة أو تعليقات على هذه المقالة؟ راسلنا على [email protected]

محرر & # 039s ملاحظة:

تم تحديث هذه القصة في 4 سبتمبر 2020 ، لتصحيح أنه لا يزال هناك 17 ، وليس خمسة ، حجر سارسين في الدائرة الخارجية لستونهنج.

تظهر نسخة من هذه المقالة في عدد 26 سبتمبر 2020 من أخبار العلوم.

اقتباسات

ت. كوكس ، ب. فازندا وس. جريني. استخدام النمذجة على نطاق واسع لتقييم صوتيات ستونهنج في عصور ما قبل التاريخ. مجلة العلوم الأثرية. المجلد. 122 ، أكتوبر 2020. دوى: 10.1016 / j.jas.2020.105218.

حول بروس باور

كتب بروس باور عن العلوم السلوكية لـ أخبار العلوم منذ عام 1984 يكتب عن علم النفس والأنثروبولوجيا وعلم الآثار وقضايا الصحة العقلية.


تم العثور على الآثار المخفية في عهد ستونهنج

مجمع مذهل من الآثار القديمة والمباني والعربات المخفية وغير المتوقعة أسفل منطقة ستونهنج منذ آلاف السنين. اكتشف العلماء الموقع باستخدام تقنيات متطورة للرؤية تحت الأرض.

من بين الاكتشافات 17 نصبًا شعائريًا ، بما في ذلك بقايا "منزل الموتى" الهائل ، ومئات من تلال الدفن ، ودليل على طريق موكب محتمل حول ستونهنج نفسها.

هناك أيضًا دليل على وجود "هائل" قريب بطول ميل في Durrington Walls والذي كان يحيط به ما يصل إلى 60 عمودًا ضخمًا من الحجر أو الأخشاب ، قد لا يزال بعضها تحت التربة.

نتجت الاكتشافات عن مشروع Stonehenge Hidden Landscape Project ، وهو جهد استغرق أربع سنوات لإنشاء خريطة عالية الدقة ثلاثية الأبعاد تحت الأرض للمناظر الطبيعية المحيطة بـ Stonehenge.

قام فريق المشروع ، بقيادة باحثين من جامعة برمنغهام بالمملكة المتحدة ومعهد لودفيج بولتزمان في النمسا ، برسم خريطة للمنطقة على عمق حوالي ثلاثة أمتار (10 أقدام) باستخدام رادار مخترق للأرض ومقاييس مغناطيسية عالية الدقة وولاية أخرى. أحدث أجهزة الاستشعار عن بعد.

إجمالاً ، تم حفر ما يقرب من 3000 فدان تقريبًا ، مما يجعل هذا المشروع الأكبر والأكثر طموحًا من نوعه على الإطلاق في أي مكان في العالم.

يقول كبير العلماء فينس جافني ، أستاذ علم آثار المناظر الطبيعية في جامعة برمنغهام: "لم يكن لدى أحد أي فكرة أن هذا كان هنا". "بدلاً من النصب التذكاري في عزلة ، وجدنا أن ستونهنج كانت جزءًا من المناظر الطبيعية الأثرية الغنية."

بحث عميق

يبدو أن العديد من المعالم السبعة عشر المكتشفة حديثًا هي هياكل شبيهة بالأضرحة. توضع الهياكل الدائرية الصغيرة ، المتزامنة مع الفترة الأكثر ازدحامًا في ستونهنج ، حول الحلقة الحجرية الرئيسية وتشكل نوعًا من النظير من العصر الحجري الحديث إلى طريق الآلام ، الذي يُعتقد أنه الطريق الذي سار فيه يسوع إلى الصلب ، كما يقترح جافني.

يقول: "ما يمكن أن نشهده هنا هو ولادة فكرة موكب احتفالي ، أو ليتورجيا".

لقرون ، كانت الدائرة الحجرية المبهمة ، التي تم بناؤها منذ أكثر من 4000 عام في سهل سالزبوري في إنجلترا ، تثير الدهشة والفتن للزوار. (راجع "الكشف عن ستونهنج: لماذا كانت الحجارة مكانًا خاصًا.")

يقول نيكولا سناشال ، عالم الآثار من الصندوق الوطني ، الذي يعتني بالنصب التذكاري: "ستونهنج هي المكان الذي بدأ فيه علم الآثار".

"بدأ الأثريون مثل جون أوبري وإنيجو جونز في التنقيب هنا في القرن السابع عشر لمحاولة الكشف عن أسرارها - بعض الحفريات الأثرية الأولى في العالم."

مع عدم وجود سجلات مكتوبة للرجوع إليها ، أنتج الهيكل الحجري الغامض عددًا لا يحصى من النظريات التي تضمنت السلتيين والدرويين والرومان وحتى أسطورة الملك آرثر. كان شكله الأصلي موضع نقاش كبير ، بما في ذلك ما إذا كان قد تم بناؤه على شكل نصف دائرة ، كما هو واضح اليوم ، أو دائرة كاملة من الحجارة.

كشفت نوبة جفاف بالصدفة عن وجود بقع في التربة تشير إلى مكان وجود الحجارة مرة واحدة. لكن لا أحد يشك في الثروة الهائلة من الأنقاض المخبأة تحت التربة.

لا يغير الاستشعار عن بعد عالي التقنية ورسم الخرائط تحت الأرض فقط ما هو معروف عن ستونهنج ، ولكن أيضًا طريقة عمل علم الآثار.

في أوركني ، وهي مجموعة من الجزر في شمال اسكتلندا ، كشف مثل هذا المسح عن مجمع معبد من العصر الحجري الحديث شاسع ومتطور وغير متوقع تمامًا يسبق ستونهنج بأكثر من 500 عام. يقترح علماء الآثار أن الموقع ربما أثر على بناء ستونهنج. (اقرأ "قبل ستونهنج" باللغة ناشيونال جيوغرافيك مجلة.)

يقول جافني ، الذي قارن مشروع ستونهنج الخفي للمناظر الطبيعية بمشروع رسم خرائط تحت الأرض ثلاثي الأبعاد قام به في مستوطنة ووكستر البريطانية الرومانية القديمة في أواخر التسعينيات: "تفتح التكنولوجيا أبوابًا لعلم الآثار لم يكن بإمكاننا إلا أن نحلم قبل 15 عامًا فقط". .

يتذكر قائلاً: "في ذلك الوقت ، كنا بحاجة إلى أربع سنوات لرسم خريطة لـ 78 هكتارًا ، مع حوالي 2.5 مليون نقطة بيانات". "مع هذا الاستطلاع الأخير في ستونهنج ، كنا نقوم بالكثير في غضون أسبوع ، [العثور على] أنواع جديدة من المعالم الأثرية التي لم يسبق لعلماء الآثار رؤيتها من قبل.

"تم وضع كل هذه المعلومات في خريطة رقمية واحدة ، والتي ستوجه كيفية دراسة ستونهنج ومناظرها الطبيعية في المستقبل."


عالم خفي

كان أحد الاكتشافات الأكثر لفتًا للانتباه هو أيضًا واحدًا من أقدم & كولون تلة دفن طويلة يرجع تاريخها إلى ما قبل بناء ستونهنج بين 5000 و 4000 عام مضت. تم بناء الكومة فوق بقايا مبنى خشبي ضخم عمره 6000 عام يُعتقد أنه كان & # 8220 منزلًا للموتى & # 8221 ، يستخدم لتخزين الجثث التي تم تجريدها وتفكيكها وفقًا للطقوس. يحتوي المبنى على شكل شبه منحرف قليلاً ، مشابه للمباني القديمة في أوروبا القارية ، على الرغم من أن تلك كانت دائمًا في المستوطنات أو بالقرب منها.

أظهر الاستطلاع 17 نصبًا طقسيًا صغيرًا ، العديد منها دائري ، يُعتقد أنها معاصرة لفترة ستونهنج & # 8217s ازدحامًا. يقترح Gaffney أنها كانت مكافئة لـ & # 8220chapels & # 8221 الصغيرة.

(صورة & القولون LBI ArchPro ، ماريو والنر)

تحمل جدران Durrington Walls القريبة & # 8220super-henge & # 8221 المزيد من الأسرار. يبلغ عرضه حوالي 500 متر ، وهو أحد أكبر الأعمال الترابية من نوعها. وجد فريق Gaffney & # 8217s دليلاً على أنه في وقت مبكر من تاريخه كان محاطًا بصف من حوالي 60 حجرًا ضخمًا أو عمودًا يصل ارتفاعه إلى 3 أمتار. قد يظل بعضها على حاله تحت ضفاف النصب.

تُظهر الخريطة أيضًا العديد من الميزات الخطية ، والتي يقول جافني إنها تشير إلى أن الأرض قُسِّمت في مرحلة ما ، ربما إلى حقول أو عقارات أولية.


مقالات ذات صلة

اكتشفوا أدلة على 15 من المعالم الأثرية المتأخرة من العصر الحجري الحديث غير معروفة وغير مفهومة جيدًا ، بما في ذلك henges ، وعربات اليد ، والحفر ، والخنادق ، والتي يمكن أن تحتوي جميعها على معلومات قيمة حول موقع ما قبل التاريخ.

في صيف عام 2009 ، استخدم الجيوفيزيائيون أجهزة استشعار مغناطيسية ورادار مخترق للأرض لمسح المنطقة المحيطة بستونهينج ، واكتشاف الهياكل غير المعروفة.

تتيح المستشعرات للخبراء اكتشاف أدلة على أعمال الحفر القديمة والمباني من خلال رسم خرائط للتغيرات في المجال المغناطيسي للأرض.

المؤرخون ليسوا متأكدين من الغرض الذي خدمته كوركوس ويصفه البروفيسور جافني بأنه `` حاجز دموي كبير شمال ستونهنج ''

وقال البروفيسور جافني للمجلة: "هذا من بين أهم المناظر الطبيعية ، وربما أكثر المناظر الطبيعية دراسة في العالم".

"وقد تغيرت المنطقة تمامًا من خلال هذا المسح. لن تكون هي نفسها مرة أخرى.

يعتقد البروفيسور جافني أن هذه المواقع تشير إلى أن ستونهنج لم تكن نصبًا تذكاريًا معزولًا في منظر طبيعي غير ملوث ، ولكن كان هناك الكثير من النشاط البشري في مكان قريب.

منذ عام 1620 ، اكتشف الحفارون جماجم الماشية والفحم المحترق المدفون في وسط الدائرة الحجرية وقبل حوالي 60 عامًا ، دفع التأريخ الكربوني لقطعة من الفحم في حفرة العلماء إلى الاعتقاد بأن ستونهنج أقيمت في 2600 قبل الميلاد.

في عام 2003 ، ادعى مايك باركر بيرسون من جامعة كوليدج لندن أن العمال الذين بنوا ستونهنج كانوا يعيشون في مستوطنة قريبة من أسوار دورينجتون ، بعد اكتشاف أدلة على الأكواخ والأدوات وعظام الحيوانات.

وقال أيضًا إن الدائرة الحجرية كانت مقبرة ، وكذلك نصبًا دينيًا.

ما هو الغرض من الخناق الحجري؟

لا أحد يعرف بالضبط لماذا - وكيف - تم بناء ستونهنج.

وأشار الخبراء إلى أنه كان معبدًا وبرلمانًا ومقبرة.

يعتقد بعض الناس أن الحجارة لها قوى شفائية ، بينما يعتقد البعض الآخر أن لها خصائص موسيقية عند ضربها بحجر.

كان من الممكن أن يكونوا بمثابة آلة موسيقية عملاقة لدعوة القدماء إلى النصب التذكاري.

والواضح أن الحجارة كانت تتماشى مع أطوار الشمس.

تم دفن الناس هناك وتظهر الأدلة الهيكلية أن الناس سافروا مئات الأميال لزيارة ستونهنج - لأي سبب من الأسباب.

الآن ، يعتقد الخبراء أن الطريق كان مزدحمًا وأنه يمكن رؤية ستونهنج بشكل مختلف عن المواقف المختلفة.

يبدو أنه بدلاً من أن يكون حاجزًا كاملاً ، كان Curcus بمثابة بوابة لتوجيه الزوار إلى الدائرة الحجرية.

في الدراسة الأخيرة ، التي استغرقت 120 يومًا موزعة على أربع سنوات ، أنشأ الخبراء خريطة جديدة لمنظر ستونهنج.

تضمنت ما نعتقد أنه ستونهنج ، بالإضافة إلى شريط طويل من الأرض يسمى كوركوس ، والذي يمتد من الشرق إلى الغرب لحوالي ميلين (3 كيلومترات).

يُعتقد أن حاجز الخندق يسبق الدائرة الحجرية بعدة مئات من السنين.

تم وضع علامة على عربات اليد - مقابر جماعية - إلى الجنوب من كوركوس بالإضافة إلى 15 اكتشافًا جديدًا.

من المأمول أن تتضح محتوياتها مع أعمال التنقيب المستقبلية.

المؤرخون ليسوا متأكدين من الغرض الذي خدمته كوركوس والبروفيسور جافني باعتباره "حاجزًا دمويًا كبيرًا في شمال ستونهنج".

يعتقد بعض الخبراء أنه مرتبط بمرور الشمس وهذا مدعوم بأدلة جديدة.

اكتشف الفريق فجوات في الخندق بما في ذلك استراحة كبيرة في الجانب الشمالي للسماح للناس بالدخول والخروج من Curcus.

يعتقد البروفيسور جافني أن الفجوات كانت بمثابة "قنوات عبر المناظر الطبيعية" لتمكين الناس من التحرك شمالًا وجنوبًا.

كما عثر أيضًا على حفرة ضخمة في الطرف الشرقي لنهر كوركوس ، والتي تقع اليوم على عمق 3 أقدام (1 متر) تحت الأرض.

لا أحد يعرف بالضبط لماذا - وكيف - تم بناء ستونهنج. وأشار الخبراء إلى أنه كان معبدًا وبرلمانًا ومقبرة

نظرًا لأنه كان كبيرًا - يبلغ قطره 14.7 قدمًا (4.5 أمتار) - يعتقد الفريق أنه تم استخدامه للطقوس باعتباره "علامة من نوع ما". يقع أيضًا على مسار شروق الشمس عند الانقلاب الصيفي.

قال البروفيسور جافني: "لقد اعتقدنا أن ذلك مجرد صدفة!"

"كانت تلك هي النقطة التي فكرنا فيها ، ماذا يوجد في الطرف الآخر؟ وهناك حفرة أخرى.

"حفران ، بمناسبة شروق الشمس في منتصف الصيف والانقلاب الشتوي في منتصف الصيف ، تقعان داخل نصب تذكاري من المفترض أن يكون شيئًا له علاقة بمرور الشمس."

أخبر البروفيسور جافني السيد Caeser أنه في أطول يوم في السنة ، تشكل الحفر مثلثًا مع ستونهنج ، مما يشير إلى شروق الشمس وغروبها.

يعتقد أنه ربما كانت هناك حرائق مشتعلة فيها وأن الموقع قد تم تصميمه ليُرى في النهار والليل ، خاصة عند شروق الشمس وغروبها.

وقال: "يمكننا أن نرى بشكل متزايد المنطقة المحيطة بستونهينج على أنها تقدم دليلاً شاملاً على الحركة الليتورجية المعقدة - والتي يمكننا أن نفهمها الآن ، إلى حد كبير لأننا نعرف أين توجد الأشياء".

كما يعتقد أن بناء ستونهنج كان بمثابة "تخليد" لموكب.

ستونهنج هو نصب تذكاري لدائرة حجرية تعود إلى عصور ما قبل التاريخ ، ومقبرة ، وموقع أثري يقع في سالزبوري بلين ، على بعد حوالي 8 أميال (13 كم) شمال سالزبوري ، ويلتشير ، إنجلترا


10 مواقع غامضة من عصور ما قبل التاريخ من جميع أنحاء العالم

بالإضافة إلى القائمة السابقة لـ 10 مواقع غامضة من عصور ما قبل التاريخ في الجزر البريطانية ، هناك مئات من المواقع الغامضة المنتشرة في جميع أنحاء العالم. بعضها مشابه لتلك التي ذكرناها و rsquove بالفعل ، والتي تتميز بدوائر حجرية وغيرها من الهياكل الصخرية و mdas ، والبعض الآخر فريد تمامًا. كلهم قديمون و mdashand يلمحون إلى الاحتمال القوي بأننا لا نعرف في أي مكان قريب الكثير عن ماضينا البعيد كما نعتقد.

أحجار كارناك هي مجموعة كثيفة من أكثر من ثلاثة آلاف حجر واقفة حول قرية كارناك الفرنسية و [مدش] وهي أكبر مجموعة من نوعها في العالم. أقيمت الأحجار بين 4500 و 3300 قبل الميلاد.

هناك مجموعة متنوعة من النظريات حول الغرض من الحجارة. يدعي البعض أن الحجارة تتماشى بشكل فلكي ، بهدف إنشاء مرصد أو نظام تقويم. يعتقد البعض الآخر أنها استخدمت في الواقع كأدوات زلزالية بدائية ، حيث تعمل الأحجار المتوازنة ككاشف للزلازل. يُعتقد أيضًا أن موقع Carnac يدعم الفكرة المثيرة للجدل حول & ldquomegalithic yard & rdquo ، وهي وحدة قياس نظرية شائعة تم استخدامها لبناء معظم المواقع الصخرية.

In the ancient quarries near Aswan, Egypt, lies a gigantic piece of stone which was intended to be erected as an obelisk. The obelisk was never finished, likely due to cracks which formed in the stone during the quarrying (although some believe the builders may have been violently interrupted).

The sheer size of this object is what makes it remarkable. It would have been a full third larger than any other ancient obelisk known to us. Standing 137 feet (42m) tall and weighing 1200 tons, this single piece of rock would have been taller than a ten-storey building. There are very few modern cranes that could move such a massive object&mdashso how exactly did the ancient Egyptians plan on transporting and erecting it?

The three most important dolmens (or passage mounds) in Spain&mdashCueva de Menga, Cueva de Viera, and the Tholos of El Romeral&mdashare some of the largest in the world. The largest stones used in their construction weigh one hundred and eighty tons, and were transported from at least a mile away. The sites, which are located near the town of Antequera, are believed to have been established around 3700 B.C.&mdashmaking them a contemporary of many famous megalithic sites such as Stonehenge.

Many of the walls feature anthropomorphic illustrations. Menga is aligned with the summer solstice, and El Romeral shares several traits and characteristics with tholos dolmens discovered on Crete, which suggests contact with the Minoan civilization.

Ggantija is a complex of two megalithic temples on the Maltese island of Gozo. The stone temples were constructed around 3600 B.C., making them the second-oldest religious structures ever found, just behind Gobekli Tepe. For a little context, it&rsquos worth remembering that this was a time when metal tools were not available to the natives of the Maltese islands, and the wheel had not yet been invented.

It is believed that Ggantija may have been the site of a fertility cult, as figurines and statuettes associated with fertility have been discovered there. Small spherical stones have also been discovered, which archeologists believe may have been used as ball bearings in the transport of the massive stone blocks which make up the temples. All that being said, we still don&rsquot know how or why the temples were built.

Ranging in size from a few centimeters to more than two meters in diameter, and weighing fifteen tons, a collection of over two hundred stone spheres has been found in Costa Rica. The spheres are believed to have been carved between 1500 and 500 B.C. by a civilization long since disappeared, although exact dating is impossible.

There are numerous myths and legends relating to the spheres, with some claiming that they are relics of Atlantis, and others claiming that the builders possessed a potion which softened rock. Although the stones have been weathered, damaged, and eroded over the centuries, some believe they were originally carved into perfect spheres. Once again, we still don&rsquot know what purpose was served by these stones.

The Olmec heads are a collection of seventeen colossal heads, carved from stone. The heads date from 1500&ndash1000 B.C., and weigh between six and fifty tons. Each head is carved with a unique headdress, leading some to believe that they were meant to be representations of powerful Olmec rulers. Others claim that the face structure featured on the heads resembles that of an African male, suggesting that this might be evidence of an advanced African civilization visiting the Americas in prehistoric times.

In 1987, a group of strange formations was found underwater off the coast of Yonaguni Island. These formations feature flat parallel edges, right angles, sharp edges, pillars, and columns&mdashleading many to believe that the site could be man-made.

The last time this area would have been dry land was eight to ten thousand years ago, during the most recent ice age&mdashand so if Yonaguni really was constructed by humans, it would be one of the oldest structures on Earth, and would drastically change what we think we know of prehistory.

In 2001, evidence of a sunken city was found off the coast of India, in the Gulf of Cambay. Several manmade structures have been identified using sonar, including large buildings and canals. Artifacts such as pottery shards and hearth materials have been dredged up from the bottom.

The scale of the city is quite large, especially considering the fact that one piece of wood has been dated from as early as 9500 BC. If it really existed back then, the city would be thousands of years older than the previous oldest city found in India, and would have existed thousands of years before humans were thought to be building cities of this size.

There are some people who scoff at the suggested date, saying that the carbon-dated wood proves nothing&mdashbut all the same, there is enough evidence to make this site one of the most intriguing in the world.

On Easter Island&mdashone of the most remote inhabited islands on Earth&mdashlies one of the world&rsquos most famous mysteries. The giant stone statues (Moai) of Easter Island are a favorite of tourists&mdashbut little is actually known about them. Although it was thought at first that the statues were merely heads, excavation has shown almost all of them to have bodies. Very few of the statues were ever actually erected most were left in quarries, or abandoned during transport.

Archeologists don&rsquot know why the statues were built, what they signified, how they were transported and erected, or why they were abandoned unfinished. There is a form of hieroglyphic writing on some of the statues, which nobody has been able to translate. The people of Easter Island themselves are something of a mystery it remains unclear where they originally came from.

One of the wildest theories about Easter Island has it that the island is actually the peak of an underwater mountain&mdashand all that remains of the lost civilization of Mu.

Gobekli Tepe is generally considered to be the oldest religious structure ever found. Radiocarbon dating puts the site at between 10,000 and 9000 B.C. To put this age in perspective, more time passed between the building of Gobekli Tepe and the building of Stonehenge than between the building of Stonehenge and present day.

The site contains stone structures and stone pillars which feature carvings of various predatory animals. The stone pillars&mdashsome of them reaching nearly twenty tons in weight&mdashdate to a time when humans were thought to be simple hunter-gatherers. Gobekli Tepe seems to have been built before the advent of agriculture, religion, written language, the wheel, pottery, the domestication of animals, and the use of anything other than simple stone tools.

How were these structures built at a time when humans are basically thought have been cavemen? How did they quarry huge pieces of stone, and cut them to size with no metal tools? What was the purpose of such a site, before religion was thought to have been established? The discovery and ongoing excavation of Gobekli Tepe could eventually change our conception of prehistory forever.

Mark Thompson is an animal lover from Canada who wishes he was an animal lover from somewhere warmer.


Henge Monument and Mysterious Burials Uncovered in England

A 4,000-year-old henge monument, containing five well-preserved human burials, has been discovered in England, archaeologists announced.

This Neolithic earthwork was found in Newbold-on-Stour, in Warwickshire County, this spring, ahead of the construction of houses. Developers in England often need to conduct an archaeological assessment of the land they want to build on. And when a geophysical survey revealed that there could be a henge at this site, a team from Archaeology Warwickshire started digging.

The archaeologists announced this week that they found a simple monument that consists of a circular ditch dug in segments and an embankment created from that dug-out soil. They also found five bodies buried within the monument. [See Photos of the Newfound Henge and Burials]

Hundreds of henge monuments are scattered across the British Isles. Some, like Stonehenge, consist of giant, standing megaliths arranged in circles. Others, like Woodhenge, once had timber structures, though postholes are all that remains. These henge monuments also vary in size two years ago, archaeologists using remote-sensing technologies discovered the remains of a henge 15 times the size of Stonehenge.

Archaeologists still debate the purpose and the origin of henges, but researchers know that the earthworks started showing up in the British Isles in the third and early second millennia B.C. Most of these monuments contain no traces of everyday activity, and some feature burials or are aligned with cosmic phenomena. So, some researchers believe henges must have had some sort of ceremonial or ritual significance.

"Unfortunately, we don't have any ideas of the types of rituals or events that would have taken place within the center of the monument," Nigel Page, a project officer with Archaeology Warwickshire, told Live Science about the newfound henge. But, Page said, archaeologists will be looking at the Newbold henge's possible links to events like significant sunrises or sunsets during the postexcavation phase of the project.

The researchers said they think the newly discovered monument dates to the later Neolithic, around 2000 B.C. They may be able to refine that date slightly by studying the human remains recovered in the ditch, Page said. It is possible that the graves came much later than the original earthwork perhaps the henge was chosen as a good burial spot because it was an important monument in the landscape for a long time.

None of the graves overlap, the Archaeology Warwickshire team said. The three middle burials face west out from the henge. Then, there are two burials on the outer part of the monument that face east, into the henge. The archaeologists said this arrangement seems deliberate and suggests that the people were buried as a group or were part of a family.

The skeletons are rather complete, and the researchers said scientific tests on the bones might help determine the relationship between the people and the site.

Antler fragments were the only other surviving artifacts found in the ditch. The researchers said they will test soil samples from around the burials for microscopic bits of charred plant remains, pollen, shells and other environmental features to learn more about the people and what they were doing at this monument.

The Newbold-on-Stour monument isn't the only henge to be revealed in the region recently. The Archaeology Warwickshire team said it is also analyzing four similar monuments in the nearby town of Bidford-on-Avon, which contained the cremated remains of at least 11 people.


Episode Transcript

For most of history, to live in Britain was to live at the edge of the world.

This week I've been in Egypt, Mesopotamia, Pakistan and India, seeing how five thousand years ago cities and states grew up along some of the great rivers of the world. We've explored their styles of leadership and their architecture, their writing and the international trading networks that let them acquire new skills and materials. But in the world beyond these great river valleys, the story was different. From China to Britain, people continued to live in relatively small farming communities, with none of the problems or opportunities of the new large urban centres. What they did share with them was a taste for the expensive and the exotic, and thanks to well-established trade-routes even in Britain, on the outside edge of the Asian/European landmass, they had long been able to get what they wanted.

"I think it's an extraordinarily beautiful object almost anybody presented with one of these things would just stop in their tracks, they're stunning!" (Mark Edmonds)

We're in Canterbury in this programme, around 4000 BC, where the supreme object of desire is a polished jade axe. At first sight our axe looks like thousands of others in the British Museum collection, but it's thinner and it's wider than most of them. I'm holding it now very carefully, because it still looks absolutely brand new - and very sharp. It's the shape of an oversized tear drop - about seven inches long and at the base about two or three inches wide. It's cool to the touch and extraordinarily, pleasingly, smooth.

Axes occupy a special place in the human story, the farming revolution in the Near East took generations to spread across the breadth of mainland Europe, but eventually, about six thousand years ago, settlers reached British and Irish shores in skin-covered boats, bringing with them crop seeds and domesticated animals. They found thick forests covering the land. It was the axe that enabled them to clear the spaces they needed to plant their seeds and graze their beasts. With axes the settlers made for themselves a new wooden world: they felled timber and built fences and trackways, houses and boats. These were the people who would also construct huge, mysterious monuments like the first Stonehenge. Stone axes were the revolutionary tool that enabled our ancestors to create a green and pleasant land.

Axes like this normally have a haft - that is, they're fitted into a long wooden handle and they're used like a modern axe but it's quite clear that our axe has never been hafted - in fact, it shows no signs of wear and tear at all. If I run my finger carefully, rather gingerly, round the blade end, I can't feel even the smallest chip. The long flat surfaces are remarkably smooth and still have a glossy, mirror-like sheen.

The conclusion is obvious: not only has our axe not been used - it was never intended to be used. Mark Edmonds of York University explains how this magnificent prestige object was made:

"If you have the good fortune to handle one of these axes - the feel in the hand, the balance, the weight, the smoothness - they have been polished to an extraordinary degree. We are talking about hour upon hour of grinding against stone, and then polishing with fine sand or silt and water, and then rubbing backwards and forwards in the hand, perhaps with grease and leaves, to really give that polish - that's days and days of work. It gives the edge a really sharp and resilient bite to it, but the polishing also brings out the shape, allows the control of form, and brings out that extraordinary green and black speckled quality to the stone - it makes it instantly recognisable, it makes it visually very striking. And those things maybe are just as important almost as the cutting edge."

But perhaps the most exciting thing about this axe head is what it's made of: not the usual grey/brown tones that you find in British stones and flints - this axe is a beautiful striking green, because this tool is made from jade, or, to give it its precise geological term, jadeite.

Jade is of course foreign to British soil - we tend to think of it as an exotic material from the Far East or from Central America in fact, both the Chinese and the Central American civilisations are known to have valued jade far more highly than gold. But both these sources are thousands of miles away, so archaeologists were baffled for many years by where the jade in Europe could have come from. But there are actually sources of jade in continental Europe and, only a few years ago, in 2003 - so six thousand years after our axe head was made - the precise origin of the stone it was made from was discovered . this luxury object is Italian.

Archaeologists Pierre and Anne-Marie Pétrequin spent 12 hard years surveying and exploring the mountain ranges of the Italian Alps and the northern Apennines. Finally they found the prehistoric jade quarries that our axe comes from. Here's Pierre Pétrequin:

"Having worked in New Guinea, and studied how and where the stone for the axe heads came from there, that's what gave the idea of going up very high in the Alps to try and find the sources. Because, again in the 1970s, a lot of geologists had said . oh . that they would just have used blocks of jadeite or jadetite that had been washed down the mountains in the rivers and in the glacial moraines. But that's not the case. So, by going much higher up, between 1,800 and 2,400 metres above sea level, they found the chipping floors and the actual source material - with signs of it having been used.

"And, in some cases, the raw material exists as very large blocks, isolated blocks in the landscape, and it's quite clear that these were exploited by setting fire against them, and then they would be able to knock off large thermal flakes and then work those up. So the sign that's left on the stone, it's a slightly hollow area - a scar as it were - then there are a large number of chips beneath that."

By using a scientific technique developed by astronomers, the geological signature of any piece of jade can be precisely identified and matched. The Pétrequins found that the British Museum axe could be confidently linked to the Italian Alps. Indeed the readings of the geological signatures not only matched the mountain, but they did so with such accuracy that the very boulder that the axe came from could be identified. And even more extraordinary, Pierre Pétrequin was able to track down a geological sibling for our axe - another jade beauty found in Dorset. Here he is again:

"And in some cases it's possible to say that this particular axe head here is from the same block of raw material as the other one. So, with the Canterbury axe head, that was from the same block as one that was found in Dorset, and it's clear that people must have gone back to that block at different times, it might be centuries apart, but because it's distinctive compositionally, it's now possible to say . yep, that was the same block . chips off the old block!"

The boulder from which the British Museum axe was chipped six thousand years ago sits today, as then, in a landscape high above the earth and sometimes above the clouds, with spectacular vistas stretching as far as the eye can see. The jade-seekers seem to have deliberately chosen this special spot - they could easily have taken jade that was lying loose at the base of the mountains, but they climbed up through the clouds - probably because there they could take the rock that came from a place midway between our world on earth and the celestial realm of gods and ancestors. And so this jade was treated with extreme care and reverence, as if it contained special powers.

Having quarried rough slabs of jade, the stone-workers and miners would then have had to labour to get the material back down to a place where it could be crafted. It was a long, arduous task, completed on foot and using boats. Amazingly, big blocks of this desirable stone have been found over 120 miles away - an astonishing achievement - and some of the material had an even longer journey to make. Jade from here eventually spread throughout northern Europe - some even as far as Scandinavia.

We can only guess - but we can, I think, make some guesses - about the journey of our particular axe. Jade is extremely hard, and difficult to work, so much effort must have gone into the shaping of it. It's likely that it was first of all roughly sculpted in northern Italy, and then carried hundreds of miles across Europe to north-west France. It was probably polished there, because it's like a number of other ones found in southern Brittany, where there seems to have been a fashion for acquiring exotic treasures like this. They even carved impressions of the axes into the walls of their vast stone tombs.

In Britain, six thousand years ago, the rarity, the beautiful working and the distant origins of this foreign material would have given our axe a very high value, and it would have been an exceptional gift - the equivalent of a luxury watch perhaps, or an expensive piece of jewellery. We can only speculate how the hierarchies of prehistoric British society might have regarded this rare and beautiful thing, or what they might have done with it. Similar axes in less valuable stones have also been found unworn, and their equally pristine condition implies that they may have served special, perhaps ritual, purposes. Mark Edmonds again:

"Beyond the practical tasks that you can use one of these things for, axes had a further significance - a significance that came from where they were found, who you got them from, where and when they were made, the sort of stories that were attached to them. Sometimes they were tools to be used and carried and forgotten about in the process, at other times they would come into focus as important symbols to be held aloft, to be used as reminders in stories about the broader world, and sometimes to be handed on - in an exchange with a neighbour, with an ally, with somebody you'd fallen out with, and perhaps in exceptional circumstances, on someone's death, the axe was something that had to be dealt with. It had to be broken up like the body, or buried like the body, and we do have hundreds - if not thousands - of axes in Britain that appear to have been given that kind of treatment buried in graves, deposited in ritual ceremonial enclosures, and even thrown into rivers."

That our axe has no signs of wear and tear is surely a consequence of the fact that its owners chose not to use it. This axe was designed to make a mark not on the landscape but in society, and its function was surely to be aesthetically pleasing. Its survival in such good condition suggests that people six thousand years ago found it just as beautiful as we do today. Our love of the expensive, the exquisite and the exotic, has a very long pedigree.

In the next programme, an object much less beautiful to behold. But it speaks of one of the most momentous changes in human history. We will be in Mesopotamia, exploring the origins of writing.


شاهد الفيديو: نصب جورجيا كنز من الحيرة (كانون الثاني 2022).